Yeguada Cartuja – Hierro del Bocado

Entrevista con su Presidente – Consejero Delegado:
Carlos Javier Escribano Mora

Fotografías: Ignacio Alvar-Thomas, Peter Müller Peter, Juan A. Andreu, Rafael Lemos.

Importantes reflexiones acerca de la estirpe cartujana; sus fundamentos, sus características, su historia y la gran labor que día a día realizan diferentes instancias, para conservar la pureza de esta emblemática línea de caballos españoles.

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¿Desde cuándo labora usted en esta Yeguada y qué responsabilidades conlleva su puesto?
Mi trabajo en la Yeguada de la Cartuja, comenzó en junio del año 2012. Mi puesto es el de Presidente Consejero Delegado de la empresa. Se trata de una empresa pública, que pertenece a la Dirección General del Patrimonio del Estado español.
La principal responsabilidad de la yeguada, consiste en el mantenimiento de la estirpe de caballos cartujanos. Se trata de una línea pura de caballos con el origen establecido en el año 1484. Fecha a partir de la cual, se mantiene su reproducción en pureza. Una vez definida esta prioridad, el resto de los trabajos de la yeguada son similares a cualquier Centro de selección ganadero. Nuestra preocupación fundamental, es mejorar en los diferentes aspectos de estas ganaderías nuestra yeguada, desde el punto de vista morfológico y funcional.
La yeguada tiene entre sus principales líneas de trabajo la colaboración con el Ministerio de Agricultura en el desarrollo del esquema de selección de la raza y también colaboramos con ANCCE y entidades deportivas -dentro de nuestras posibilidades- a la mejora de la raza.
Para estas funciones, la yeguada participa de manera activa en los trabajos de la Asociación de ganaderos de caballos cartujanos, encaminados a la conservación y mejora de esta estirpe.

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¿Es el cartujano, la línea más importante dentro de la raza española?
A nuestro juicio, sí. Los cartujanos se consideran la estirpe fundacional de la raza actual de caballos PRE. Es muy difícil, por no decir casi imposible, encontrar cartas genealógicas de animales PRE sin presencia de caballos cartujanos en sus antecedentes. También es importante destacar, que el prototipo racial actualmente en vigor, reúne las principales características del caballo cartujano.
A pesar de múltiples intentos de calificar como estirpe otras ganaderías, en mi opinión, la única que reúne las condiciones para ser considerada como tal, es la cartujana. Una prueba de su importancia, es la utilización de la expresión Caballo Andaluz o caballo cartujano en algunos países, como sinónimo del PRE.

¿Qué caracteriza al caballo cartujano?
Es un caballo eumétrico, mediolíneo, de proporciones y temperamento muy equilibrado y de gran nobleza y belleza. Es apto para las diferentes disciplinas hípicas, como la doma, alta escuela española, doma de campo, enganches. Posiblemente la mejor opción para la equitación de base y para el aprendizaje de cualquier disciplina deportiva por su inteligencia, su nobleza y su gran corazón.

¿Es mito o realidad la calidad en esta estirpe?
Durante muchísimos años, los ganaderos han utilizado la estirpe cartujana para mejorar sus ganaderías. Hoy día cualquier pedigrí de un caballo PRE tiene sangre cartujana en más del 80%. Es decir, que no se pueden separar las virtudes del caballo español de las del caballo cartujano. Las virtudes del caballo español, son las heredadas de la estirpe de los cartujanos. Es posible que en los últimos años, los criadores de cartujanos no hayamos seguido los dictados de las diferentes modas que hemos visto aparecer y pasar, pero cuando se piensa en cómo debe ser un caballo español, se está pensando en un caballo cartujano.

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¿Cuál es la importancia del cuidado y veneración que dieron los monjes cartujos para preservar esta línea de caballos?
Los monjes cartujos se instalan en el Monasterio de la Cartuja de Jerez en el año 1484 y en ese momento, comienzan a criar caballos en sus fincas anejas al Monasterio. Su acierto es de tal importancia, que durante varios siglos los caballos cartujanos se consideran los mejores, o al menos, los más bellos. La mayor parte de los reyes europeos inmortalizan sus retratos montados en caballos cartujanos.
El museo del Prado de Madrid y muchos otros museos de varios países dan fe de ello. Los más famosos pintores españoles de todos los tiempos han utilizado de modelo caballos cartujanos. Desde hace siglos, los ganaderos españoles que querían mejorar sus cabañas, recurrían a los sementales de la Cartuja por su calidad, pero también por su reputación. Según nuestros conocimientos actuales, sabemos que los monjes protegen la estirpe con todas sus fuerzas, intentando no variar sus criterios de selección hacia animales más adecuados para el tiro o para la guerra y mantienen su criterio buscando la belleza, la armonía de formas, la nobleza y la inteligencia, entre otras características.
¿Qué otras ganaderías, dentro y fuera de España, han logrado preservar esta sangre tan pura, como ustedes y como anteriormente lo hicieron los monjes cartujanos?
Puede haber unas 40 ganaderías en el mundo, pero con un número de efectivos tan importante como la Yeguada de la Cartuja – Hierro del Bocado no hay ninguna. Existe una asociación de caballos de estirpe cartujana que vela por su estudio genealógico y preservación.
A través de la Asociación de criadores de caballos de estirpe cartujana y con la colaboración de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Córdoba, disponemos de un archivo completo de todos los animales inscritos en el libro genealógico del PRE que pertenecen a esta estirpe. Entre todos nosotros colaboramos a su mantenimiento y mejora, así como al intercambio de material genético que nos permita seguir mejorando a los cartujanos.

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¿A qué le llaman “Cerrado en Bocado”?
Son aquellos animales en cuya ascendencia o genealogía no existe ningún animal fuera de la estirpe. La expresión proviene del nombre de nuestro hierro, con el que se hierran los animales de nuestra explotación, que se llama coloquialmente el hierro del bocado.
Es decir que se garantiza que el animal es descendiente de la Cartuja.

Existe una asociación de caballos de estirpe cartujana que vela por su estudio genealógico y preservación.

AAFF Expo so?lo 50x70¿La pureza de sangre ha implicado problemas genéticos a lo largo de tantos años?
Este es el principal motivo por el que la yeguada está en manos del Estado Español. El apareamiento de animales de una misma estirpe, a lo largo de los años puede llevar a un alto nivel de consanguinidad. En nuestro programa anual de apareamientos, consideramos el factor más importante, el nivel de consanguinidad de cada combinación. Para ello, buscamos las líneas genéticas más alejadas dentro de nuestros efectivos y en muchos casos, recurrimos a sementales que nos facilitan los ganaderos que disponen de efectivos de esta estirpe. Con esta metodología de trabajo, conseguimos evitar los problemas ligados a la consanguinidad. Este inconveniente para nosotros, tiene una ventaja para los ganaderos de caballos PRE, ya que el resultado del cruzamiento de animales cartujanos con otras líneas de esta raza, alejadas de nuestra estirpe, produce resultados extraordinarios. Muchos son los ganaderos que están utilizando este procedimiento para mejorar sus efectivos y mantenerse en el prototipo del PRE.

¿Un caballo cartujano se cotiza más caro que uno que no lo es?
Depende del mercado y de las preferencias del ganadero, pero en la actualidad y en estas circunstancias del mercado español y mundial, no hay diferencia por esta condición. No obstante, podemos asegurar que a lo largo de la historia del PRE, siempre fueron más cotizados los cartujanos y en mi opinión, volverá a ser así cuando el mercado se estabilice.

¿Qué buscan específicamente los ganaderos que compran un caballo cartujano?
Los ganaderos tienen su propia línea de cría y por lo tanto, sus orientaciones para su explotación. En los comentarios o en las peticiones que nos hacen nuestros compradores, la mayoría de las veces, nos solicitan animales muy ajustados al prototipo racial del PRE. Coloquialmente decimos que buscan “raza”. El segundo bloque suele buscar nobleza para la monta y para la iniciación en la equitación.
En cualquier caso, todos encuentran belleza, armonía, equilibrio, nobleza y buen corazón.

¿Cuál ha sido la evolución de la estirpe cartujana a lo largo de tantos años? Morfológicamente hablando, como de temperamento y movimientos.
Los métodos de cría de esta estirpe y de todos los animales han cambiado mucho a lo largo de los años. Nuestros caballos son más grandes, más desarrollados, con mejor esqueleto. Estas variaciones morfológicas les han hecho mejores para la cría y para la funcionalidad.
Es importante señalar que durante muchos años, quizá demasiados, se seleccionaron casi exclusivamente por su belleza. Desde hace unas décadas, se da mucha importancia a los movimientos de los ejemplares a la hora de tomar decisiones de cría y es evidente el progreso de la raza en diferentes disciplinas, principalmente en la doma clásica.
Me gustaría hacer una reflexión sobre este aspecto de la mejora de la funcionalidad. El PRE comienza su andadura como animal de trabajo en el campo. Los aires reunidos son ideales para el manejo del ganado extensivo en el campo. Esta característica de la raza, le hace especialmente apto para ciertas actividades como el rejoneo, la Alta Escuela Española, la doma vaquera, etc. Más adelante, se le selecciona para doma clásica con notable éxito y está empezando a aparecer en pruebas de salto o del concurso completo de equitación con buenos resultados, teniendo en cuenta sus capacidades. Es muy destacable la capacidad de adaptación de esta raza a los diferentes ambientes y a las diferentes utilidades que se le demandan. Posiblemente estemos delante de una de sus principales virtudes.

A lo largo de la historia del PRE,
los cartujanos siempre han sido muy cotizados.

AAFF Expo so?lo 50x70¿Cuántos equinos tienen actualmente en la Yeguada?
En torno a 300 cabezas en total.

¿Cuántos potros nacen anualmente?
La decisión del número de animales que decidimos tener cada año, se deriva de la existencia de censo de cada una de las 5 líneas básicas de las que disponemos en la actualidad.
El número de crías cada año varía entre 25 y 40 potros.

¿Qué extensión tiene la Finca del Suero?
212 hectáreas, de las cuales, unas 70 son de regadío En la finca cultivamos fundamentalmente forrajes para la alimentación de nuestro censo. Los cultivos que realizamos son alfalfa, praderas polifitas, ray grass y en algunas ocasiones cereales. Con nuestros cultivos aseguramos la alimentación de volumen de nuestro censo que complementamos con piensos para cada estado fisiológico del animal, elaborados con nuestras indicaciones nutritivas.

¿Qué cuidados diarios recibe cada ejemplar?
Aquí habría que diferenciar los distintos lotes, tanto de machos, como de hembras, o si son animales jóvenes o adultos. Los jóvenes viven en el campo hasta los 3 años y medio y cuando llegan a la edad adulta, pasan al patio de boxes, donde empieza su adiestramiento. Las hembras, dependiendo de su calidad, pasarán a formar parte del plantel reproductor de la yeguada.
Las diferencias más importantes en el manejo diario, son las derivadas de la diversa alimentación de cada lote. Los más importantes son los de hembras gestantes, hembras vacías y yeguas paridas. En el caso de los animales de recría, tenemos lotes de hembras y machos, distinguiendo los animales hasta un año de edad y entre uno y tres.

¿Cuántos ejemplares venden anualmente?
Buscamos mantener el censo total de la explotación y para ello intentamos equilibrar las altas por nacimiento, con los animales vendidos. Para eso y siempre que podamos asegurar el desarrollo normal de nuestras principales líneas de cría, intentamos ajustar el número de hembras preñadas a los animales vendidos.

¿Qué otros servicios tiene la Yeguada de la Cartuja – Hierro del Bocado, dentro de sus instalaciones?
Los Servicios Veterinarios trabajan sobre las biotecnologías reproductivas más importantes y actuales del caballo, como son transferencia embrionaria equina o la congelación de esperma de los reproductores más emblemáticos. Disponemos de un banco de material genético, para asegurar la conservación y la posible utilización de animales emblemáticos, en el momento en el que sea interesante su uso.

AAFF Expo so?lo 70x70¿La clínica de la que dispone la Yeguada Cartuja Hierro del Bocado, es solo para sus caballos, o puede recibir de otras ganaderías?
En principio no solo da servicio a la propia explotación, sino a otros ganaderos que deseen emplear este tipo de técnicas reproductivas u otros servicios como radiología, cirugía, medicina equina… aunque únicamente utilizamos estas instalaciones en el marco de nuestra colaboración con ganaderos criadores de caballos de estirpe cartujana y los interesados en la introducción de animales cartujanos en la suya, pero no es una clínica abierta al público.
Nuestras instalaciones se ponen a disposición de diferentes Departamentos Universitarios para cursos de perfeccionamiento y especialización de veterinarios de équidos y estudiantes de los últimos cursos de la Facultad.

¿Cuánta gente labora en la Yeguada en el mantenimiento y entrenamiento de los ejemplares, cuánta exclusivamente en la clínica y cuánta en cuestiones administrativas y de comunicación?
Para adiestramiento en las diferentes disciplinas en las que participan nuestros ejemplares, tenemos cinco personas. Algunos animales nuestros se encuentran desplazados en instalaciones de jinetes profesionales. En la actualidad tenemos animales de la yeguada en doma clásica, concurso completo de equitación, acoso y derribo, así como doma vaquera.

Nuestro departamento de comunicación dispone de una persona, aunque tenemos contratados determinados servicios a una empresa profesional en este rubro, que se encarga preferentemente de las redes sociales.

Además, Yeguada Cartuja Hierro del Bocado, es un atractivo importante turísticamente hablando para Jerez ¿cuántos visitantes tienen al año?
Las visitas con exhibición para público se llevan a cabo todos los sábados por la mañana.
Tenemos también programas especiales para escolares durante la primavera, donde mostramos a los alumnos el trabajo diario que se lleva a cabo con los animales y después les hacemos también un espectáculo. Asimismo, para grupos, ofrecemos la posibilidad de visitar las instalaciones y entrenamientos en días laborables. Para grandes eventos, también podemos organizar una visita privada completa, que incluye la visita a las instalaciones y la exhibición en el picadero cubierto. En total tenemos al año entre 15.000 y 20.000 visitantes.

Desde hace siglos, los ganaderos españoles han recurrido a los sementales de la Cartuja por su calidad y su reputación.

¿Algo más que nos pueda compartir?
Nada más recomendar a los ganaderos mexicanos de caballos de PRE que pasen a visitarnos cuando vengan a España. Les aseguro que la visita no les defraudará y podrán comprobar con nosotros muchas de las cosas que he intentado comunicarles en esta entrevista y algunas más que deben comprobar por sí mismos. Para nosotros será un gran placer recibirles y atenderles.

Buscamos mantener el censo total de la explotación y para ello intentamos equilibrar las altas por nacimiento, con los animales vendidos.

AAFF Expo so?lo 50x70Detallamos alguna bibliografía:
• CABALLOS CON ARTE – Peter Müller / Yeguada de la Cartuja
• EL CABALLO ESPAÑOL DE ESTIRPE CARTUJANA – José Sanz Parejo
• CABALLO ESPAÑOL, CABALLO DE REYES – Juan Llamas
• ALREDEDOR DEL CABALLO ESPAÑOL – Ruy de Andrade
• POR LAS SENDAS DEL CABALLO DE PURA RAZA ESPAÑOLA – José Sanz Parejo y Ángel Peralta
• EL CABALLO EN LA HISTORIA DE ESPAÑA – Miguel Abad Gavín
• EL CABALLO ESPAÑOL, MANUAL BÁSICO – Julia García Rafols
• VIDA Y TRABAJO CON EL CABALLO ESPAÑOL Y LUSITANO – Peter Madison
• EL CABALLO DE PRE EN EL SIGLO XXI – AAVV – Editorial Lettera
• LOS CABALLOS IBÉRICOS – Vicenzo de María
• MANUAL DE ENGANCHES – Luis Rivero Merry
• SEMENTALES PRE – Paco Rey

Gracias por esta entrevista.
Gracias a Passion PRE.

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